El índice de masa corporal (IMC)

El índice de masa corporal (IMC), también conocido como índice de Quetelet por haber sido desarrollado por el matemático belga Lambert Adolphe Jacques Quetelet, indica una relación entre la masa corporal o el peso de una persona y su estatura. Se utiliza para identificar el estado nutricional de cada individuo y, generalmente, para determinar si se sufre obesidad y en qué grado.

El IMC es el método más práctico para clasificar los diferentes estados nutricionales, ya que permite conocer aproximadamente el estado de cada individuo en una escala que contempla desde la situación de desnutrición hasta la obesidad. Se calcula realizando una división de la masa corporal medida en kilogramos entre el cuadrado de la estatura expresada en metros.

La siguiente tabla, propuesta por la Organización Mundial de la Salud, ofrece una interpretación de los diferentes valores que pueden resultar del cálculo del IMC. Así, se considera que en el intervalo comprendido entre 18,5 y 25, el individuo se encuentra en una situación saludable. Un IMC inferior a 18,5 implicaría malnutrición o algún problema de salud, mientras que un IMC superior a 25 indicaría un problema de sobrepeso. A partir de 30, se considera que un individuo padece obesidad y, a partir de 40, se clasifica como obesidad mórbida. Para la población infantil, existe un IMC específico que diferencia entre las distintas edades y entre ambos sexos.

Clasificacion IMC (kg/m2)
Valores principales Valores adicionales
Infrapeso <18.50 <18.50
Delgadez severa <16.00 <16.00
Delgadez moderada 16.00 – 16.99 16.00 – 16.99
Delgadez aceptable 17.00 – 18.49 17.00 – 18.49
Normal 18.50 – 24.99 18.50 – 22.99
23.00 – 24.99
Sobrepeso ≥25.00 ≥25.00
Preobeso 25.00 – 29.99 25.00 – 27.49
27.50 – 29.99
Obeso ≥30.00 ≥30.00
Obeso tipo I 30.00 – 34-99 30.00 – 32.49
32.50 – 34.99
Obeso tipo II 35.00 – 39.99 35.00 – 37.49
37.50 – 39.99
Obeso tipo III ≥40.00 ≥40.00

Utiliza la calculadora de IMC del grupo de apoyo «Perder Peso» en Aorana para saber si te encuentras en tu peso ideal.

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